Een andere kijk op de aarde

André KuipersFotografen en journalisten drommen samen in de aula van het Deltion College aan de Mozartlaan. Een groep basisschool leerlingen onderscheid zich giechelend en zenuwachtig rondrennend van het serieus uitziende publiek. Mannen, vrouwen, de meesten met een aktetas en net in het pak, zijn voorzien van een naamkaart aan een key-cord. Ze staan nonchalant bij de koffietafels en wachten op wat komen gaat. “Ik zie hem,” roept een meisje van een jaar of tien. Kreetjes en gilletjes vullen even de ruimte, maar al snel daalt het volume tot een zacht geroezemoes. Hij was het niet.

De heren en dames die staan te wachten zijn bezoekers van de eerste TEDxZwolle. TEDx is een jaarlijkse gebeurtenis die  wereldwijd plaats vindt in verschillende steden. De achterliggende gedachte is dat ideeën de wereld kunnen veranderen. Sprekers krijgen maximaal tien minuten om  de zaal te enthousiasmeren. De bezoekers worden uitgenodigd door de organisatie. Ze krijgen zo de kans zicht te laten inspireren door een serie sprekers met een bijzondere boodschap. Eén van de organisatoren van deze eerste TEDxZwolle is het Polymer Science Park, een stichting die zich richt op innovatie en het delen van kennis en inmiddels al een jaar in onze wijk zetelt.

Ster
Maar waarom die drukte en persbelangstelling? Is het wachten op iemand van het koninklijk huis, of een popster misschien? Nee, één van de sprekers tijdens deze TEDxZwolle is André Kuipers, de Nederlandse astronaut met een sterrenstatus. Tijdens een meet&greet kunnen de bezoekers samen met een aantal Zwolse studenten deze ambassadeur van de ruimtevaart ontmoeten en hem enkele vragen stellen. Wat dat met Dieze te maken heeft? Meer dan u denkt. Behalve dat hij op uitnodiging van een innovatief bedrijf in onze wijk hier naartoe is gekomen, heeft het André Kuipers een verhaal te vertellen dat ons allemaal aangaat: De zorg om onze planeet.

Dijkbewaking
Wanneer ‘de ster’ keurig volgens schema is gearriveerd legt hij het toegestroomde publiek uit dat ruimtevaart belangrijk is voor ons milieu, ons voortbestaan en dat ruimtevaart onmisbaar is voor het in kaart brengen van grote langdurige veranderingen op aarde. Niet alleen de erosie van de aarde en de hoeveelheid vervuiling is goed vanuit de ruimte te zien, maar ook onze directe omgeving, onze stad met grachten. Natuurlijk is Dieze nog minder dan een stipje op de kaart, maar vanuit de ruimte wordt ook onze omgeving goed bewaakt. Wist u bijvoorbeeld dat de Nederlandse dijkbewaking via satellieten goed in beeld gebracht wordt? Dankzij de ruimtevaart houden we hier waarschijnlijk in de toekomst de voeten droog. Veel bezoekers reageren verrast en hangen aan de lippen van de astronaut.

André Kuipers, onverstoorbaar

Zweven
Onze planeet oogt als een klein blauwe bolletje dat door de ruimte zweeft. Vanuit het ruimtestation waarin AndréKuipers maar liefst 193 dagen verbleef kan hij maar geen genoeg krijgen van de aanblik. De kwetsbaarheid van onze aarde die hij in het station ervaart weet André goed over te brengen op de bezoekers. Hoe goed hij vanuit de ruimte kan inzoomen op dat bolletje en problemen signaleert in onze ‘achtertuin’, opent bij velen de ogen. Degene aan wie dit alles echter voorbij gaat is een kleine groep fans. Samengeklonterd voor het podium staan ze haast verliefd naar hem te kijken. Wat hij zegt doet er niet toe. Ze zijn in de ban van hun held. Maud en Tes willen ook astronaut worden. “Het lijkt me vet cool om te zeven,” zucht Tes. “Je moet wel Engels en Russisch kunnen en heel veel trainen,’ voegt Maud er serieus aan toe.

Fans
Aan het begin van het programma zingen deze fans hun ‘greatest man’, een lied toe. Bovendien hebben ze een heuse ‘award’ voor hem in elkaar geknutseld. Het zijn jongens en meisjes uit groep 6,7 en 8 van basisschool De Octopus en het lied hebben ze al drie jaar op het programma staan. Vandaag is het eindelijk zo ver dat ze het daadwerkelijk in het bijzijn van de astronaut ten gehore kunnen brengen. André staat er onverstoorbaar naar te luisteren met een brede glimlach op zijn gezicht. De fotografen die hem bijna letterlijk op de lip in beeld willen brengen, lijken hem niet te deren. Hij is duidelijk aan alle media-aandacht gewend. Hij heeft alleen oog voor de kinderen. “Goede tekst,” lacht hij na afloop en hij vraagt of ze geen hoofdpijn hebben van het ‘headbangen’.

André Kuipers en fans die headbangen op een speciaal astronautenlied

Ziek
Na het aanbieden van de award is het tijd voor serieuze vragen. De vriendelijke ruimtevaarder beantwoord ze één voor één. “Ja, het komt wel eens voor dat een astronaut ziek wordt, maar we hebben een klein ziekenhuisje aan boord. Er zijn medicijnen en we hebben contact met mensen ‘op de grond’ die ons op afstand kunnen uitleggen wat we moeten doen. Ik had een oorontsteking in één van mijn oren, maar daar waren oordruppeltjes voor en het was gauw weer over. Mijn leukste gadget? Tja, het eerste wat in me op komt is een schroevendraaier. We moesten iets open maken maar dat zat heel erg ingepakt. We konden er niet bij. Er bleek een speciale schroevendraaier voor te zijn die we eerst ergens uit een kastje tevoorschijn moesten halen. Zo’n lang ding – de handen van André gaan ongeveer een meter uit elkaar- om een schroefje los te draaien.” Hij moet er zelf een beetje om lachen.

André Kuipers vragen en fotografen

Planten
Op de vraag of hij daar liever niet was gebleven gaat hij serieus in. “Er was ergens een foutje gemaakt in een berekening en daarom ben ik uiteindelijk veel langer in het ruimtestation gebleven dan de bedoeling was. Ik vond het jammer dat ik een aantal bijzondere momenten van mijn familieleden moest missen, maar ik vond het maar even jammer. Het is daar heerlijk, het is heerlijk om te zweven. Alles is er. En het is er zo prachtig dat je vergeet dat het er ook heel gevaarlijk is. En ja, ik zou daar best willen blijven, maar dan wel met mijn gezin en met planten. Want de natuur die mis je ook.”

Gelukkig voor de organisatie van TEDX is de astronaut niet blijven zweven. Hij gaat het selecte gezelschap van genodigden straks nog meer vertellen over de kwetsbaarheid van de aarde en het belang van de ruimtevaart. Hoe belangrijk de ruimtereis is voor een andere kijk op de aarde, voor een andere invalshoek dan de gebruikelijke, onderstreept André Kuipers met de woorden: “Ik gun het iedereen.” Voor alsnog zullen we het echter met de ervaringen van deze man moeten doen. André Kuipers, astronaut, ambassadeur van techniek en beschermer van ons milieu.

Permanente koppeling naar dit artikel: https://www.diezerpoorter.nl/2013/03/13/een-andere-kijk-op-de-aarde/9206/